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Chinchilla : le secret de sa fourrure si douce

Tout le monde connaît l’incroyable douceur de la fourrure du chinchilla. Mais savez-vous pourquoi ce pelage est si doux ? Cette incomparable texture vient de la structure même du poil de bourre qui crée l’aspect velouté. Chaque follicule pileux donne naissance à un poil, qui se fractionne dès la sortie du bulbe en plusieurs dizaines de fibres très fines. Constituant la plus grande partie du pelage, le poil de bourre est extrêmement dense. Il a aussi la particularité d’être agouti, c’est-à-dire marqué de trois couleurs (sauf sur le ventre).

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Quant au poil de garde, ou poil de jarre, il ressemble à celui des autres mammifères et sert de « soutien ». C’est vers l’âge de 9 mois que le chinchilla acquiert son pelage définitif. Pour conserver un beau poil, il doit pouvoir se rouler tous les jours dans de la « terre à bains », un genre de sable très fin qui dégraisse le poil à la manière d’un shampoing sec, mais sans l’abîmer.

Par Marie-Sophie Germain,
pour le Magazine 30 Millions d’Amis