SANTÉ

Le coup de chaleur chez les NAC

Les rongeurs et lapins sont très sensibles au coup de chaleur. Dès lors que la température est trop élevée, ils ont du mal à régulier leur température corporelle, ce qui peut entraîner toute une cascade de problèmes au niveau physiologique, voire la mort très rapidement.

Les individus les plus sensibles sont les NAC âgés, les bébés, les femelles gestantes et allaitantes, ainsi que les lapins angoras, les races de cobayes à poils longs (Péruvien, Sheltie…) et les chinchillas. Les individus atteints de problèmes rénaux et cardiaques sont également à risque. Les rongeurs les plus petits, tels que les hamsters et souris sont aussi en danger en raison de leur petite taille, qui rend la thermorégulation plus difficile.

Comment reconnaître un coup de chaleur ?

Quand le coup de chaleur est léger on remarque surtout des symptômes au niveau digestif : crottes minuscules, stase digestive, diarrhée. On observe aussi une dyspnée  (essoufflement, respiration saccadée) et parfois une anorexie.

Quand le coup de chaleur est plus important ou plus ancien les symptômes sont les suivants : urines plus rares (oligurie), arrêt de la production d’urines (anurie), tachycardie, paralysie ou parésie (perte de mobilité) postérieure.

Quand le coup de chaleur est gravissime et/ou trop avancé, les signes sont évocateurs : le rongeur ou lapin est allongé sur le côté, il a des convulsions, est complètement paralysé et en hyperthermie (température corporelle très haute). L’animal peut rapidement décéder s’il n’est pas emmené aux urgences vétérinaires.

Si le NAC survit au coup de chaleur, l’anurie et/ou l’oligurie peuvent être problématiques sur le long terme parce que toute atteinte rénale est irréversible, on ne peut pas « soigner » les reins. En cas de stase digestive, le risque de tympanisme est très grand pour les cochons d’Inde.

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Quelles sont les causes du coup de chaleur ?

La température ambiante élevée est bien sûr la première cause du coup de chaleur. Mais celui-ci est favorisé par des facteurs aggravants : un abreuvement insuffisant, un taux d’humidité trop élevée, une ventilation insuffisante, une cage placée devant une fenêtre (effet loupe), l’absence de zone d’ombres (pour les animaux en extérieur), et bien entendu l’exposition directe au soleil.

Que peut faire le vétérinaire ?

S’il fait très chaud, le vétérinaire optera probablement en premier pour l’hypothèse du coup de chaleur. Il procèdera à une auscultation, pour écouter le coeur et la respiration. Il pourra aussi effectuer des tests sanguins et urinaires, pour déterminer par exemple le degré d’atteinte au niveau rénal.

Quel est le traitement pour un coup de chaleur ?

Si le coup de chaleur est léger, il faut placer le rongeur ou lapin dans un linge humide et frais ou sur un tapis rafraîchissant, mais pas directement sur de la glace afin de ne pas provoquer de choc thermique ! Il faut le faire boire régulièrement, à l’aide d’une seringue sans aiguille. Si le transit s’est arrêté, chez les herbivores, il faut savoir qu’il ne repartira pas « tout seul », le gavage sera alors préconisé.

Comment éviter le coup de chaleur ?

  • Ne mettez pas votre NAC directement au soleil !
  • Ventilez la pièce où il se trouve, fermez les volets
  • Allégez son pelage s’il a des poils longs
  • Laissez toujours beaucoup d’eau à disposition
  • Placez un tapis rafraîchissant dans sa cage
  • Pour les animaux en extérieur, offrez de nombreuses zones d’ombres et rentrez-les au frais s’il fait trop chaud

Vous trouverez encore plein de conseils et de détails dans l’article « Comment aider les NAC à supporter la chaleur ».