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Quelle litière pour mon cochon d’Inde ?

Pendant toute sa vie, votre cobaye a le nez et les pattes dans la litière. Alors laquelle choisir pour son confort et sa santé ? Certaines litières sont adaptées, mais d’autres sont toxiques ! NAC Magazine vous aide à choisir la litière idéale pour votre cochon d’Inde.

La litière de copeaux de bois résineux

C’est le type de litière que l’on trouve dans tous les commerces, et pour un prix raisonnable. Malheureusement, elle est souvent toxique pour les animaux. Elle est en effet réalisée à partir de sciure de bois de résineux (pin ou cèdre) qui contiennent des phénols, des composés volatiles aromatiques très dangereux. Chez les petits mammifères, les phénols sont responsables de très graves troubles respiratoires (mycoplasmose, notamment), de cancers, de problèmes neurologiques et d’allergies et raccourcit la durée de vie des rongeurs d’au moins 1/3…

Par ailleurs, cette litière produit beaucoup de poussières qui s’infiltrent dans les poumons des rongeurs. Une fois souillée, elle dégage rapidement des fortes odeurs d’ammoniaque car l’urine ne peut pas s’évaporer, et il faut donc la changer entre 2 et 3 fois par semaine. A proscrire absolument !

La litière de fibres de bois non résineux

Pour remplacer la litière de copeaux toxiques, les marques misent enfin sur les litières de fibres de boisprovenant d’arbres non résineux. On en trouve qui sont tout aussi absorbantes, et souvent moins poussiéreuses.

La litière de chanvre

La litière de chanvre est la plus populaire en ce moment. Réalisée à base de tiges de chanvre textile, elle n’est pas toxique. Elle convient donc parfaitement aux rongeurs sensibles des voies respiratoires. Elle est moins confortable que les autres litières, car elle se présente sous la forme de petits brins plats. Ces derniers ne collent pas aux poils ni aux pattes et ne dégagent pas de poussières. L’inconvénient est qu’elle n’est pas très absorbante, ce qui peut poser problème pour les cochons d’Inde, car ces rongeurs urinent beaucoup.

La litière de lin

La litière de lin possède les mêmes propriétés que la litière de chanvre. Elle est réalisée à partir des anas de lin, c’est à dire la partie ligneuse de la tige qui ne sert pas pour l’industrie textile. Hélas, elle est encore plus difficile à se procurer, à moins de fréquenter les commerces spécialisés en équitation. Elle devient alors très économique car on peut l’acheter en ballots de plusieurs dizaines de kilos. Attention, cette litière contient parfois du crésyl, un additif désinfectant composé de phénols ! Lisez bien l’étiquette de la marque que vous choisissez.

La litière de maïs

La litière de maïs est également une bonne alternative aux copeaux de bois. Elle se présente sous la forme de petites boulettes de rafles de maïs, ou de petits copeaux. Elle n’est pas poussiéreuse, ne dégage pas d’odeur et est assez absorbante. Elle est idéale pour le skinny et le baldwin (cobayes nus) car elle ne comporte pas de fibres restant collées à la peau. On peut également la trouver sous forme de granulés mais elle n’est pas intéressante pour les cochons d’Inde : elle n’est pas confortable, et en marchant dessus, ceux-ci font beaucoup de bruit (ce qui peut les effrayer) et se blessent aux coussinets.

La litière de cellulose

La litière de cellulose est une excellente litière. Les fibres de cellulose sont 2 à 3 fois plus absorbantes que les copeaux. Ces « flocons » sont aussi très doux, et donc très confortable. La litière de cellulose n’est pas poussiéreuse. Issue de carton recyclé, elle est également biodégradable, ce qui en fait la litière la plus écologique et respectueuse de la planète. Malheureusement, il en faut beaucoup pour garnir le fond d’une cage à cochons d’Inde, ce qui est problématique car cette litière est encore onéreuse.

La paille

Souvent confondue avec le foin (qui est une nourriture et non une litière), la paille, elle, est une litière, composée de tiges sèches de céréales (blé, avoine, orge…). Il vaut mieux l’éviter car les brins épais sont piquants et coupants, et elle n’est pas absorbante. Il existe cependant de la litière de paille en flocons assez doux plus facile à utiliser. On trouve également de la litière de paille en granulés. Celle-ci est utile pour les « coins pipis » ou bacs à litière, mais pas du tout confortable pour les pattes des cochons d’Inde.

Le textile “polaire”

De plus en plus de passionnés utilisent le textile polaire pour tapisser la cage ou l’enclos de leurs rongeurs. Si cette idée peut sembler étrange, elle est également très bonne. En effet, le polaire reste toujours sec en surface ! Et il est facile à nettoyer en machine et sèche très vite. Il faut toujours mettre quelque chose d’absorbant en dessous, comme des serviettes de bains, à changer régulièrement. Avec ce système, plus de litière à jeter et à acheter sans arrêt ! Cependant, il faut faire des lessives plusieurs fois par semaines et être bien organisé, pour avoir toujours des textiles propres pendant que les autres sont au lavage ou en train de sécher.

Le tapis absorbant

Le tapis absorbant, aussi connu sous le nom de VetBed, est une solution de plus en plus populaire auprès des « parents » de cochons d’Inde. Le dessus est un genre de “fourrure” de polyester, et le dessous est une trame en latex. L’avantage de ce tapis, c’est qu’il reste sec en surface : l’urine n’est pas absorbée par les fibres, elle est drainée au fond du tapis, à travers les rainures en latex. Il est lavable et réutilisable.

… Alors quelle litière choisir ?

Comme nous l’avons écrit précédemment, la litière idéale n’existe pas… Cependant, les solutions les plus adaptées pour vos cochons d’Inde sont les suivantes :

Par Marie-Sophie Germain